珊瑚如何形成珊瑚礁?

  珊瑚生長時會分泌碳酸鈣,行程鈣質骨骼,經年累月後,珊瑚群體內的骨骼累積量相當可觀,加上其他生物如:貝類、石灰藻、有孔蟲等也會分泌鈣質骨骼,膠結在一起便逐漸形成大塊的膠體,即所謂「珊瑚礁」。

  一旦形成珊瑚礁,造就出一個棲所多樣化的三度空間,便容易吸引更多種類的生物在此一同生活;所以說,珊瑚礁是海洋中生物種類歧異度最高的生態系。不過,形成礁體的前提是珊瑚必須生長得夠快,才有可能形成珊瑚礁;換言之,只有在光照充足、溫度較高的熱帶淺水域,才會有珊瑚礁的分佈。


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可以分泌碳酸鈣造礁的生物很多,而形成大塊骨骼的石珊瑚就像鋼筋一樣,使礁體更容易形成。(七星岩)


珊瑚礁生長到水面,再繼續向上發展的空間就有限了。(蘭嶼)