臺灣的原住民,由其漢化程度的深淺,漢人是否將其納入行政管理範圍或徵稅,可分為「熟番」與「生番」,又由其居住地區的不同而分為「平埔族」和「高山族」,這種分類雖然缺乏科學意義,然而始終為一般人所襲用。

  主要居住在台灣西部平地漢化較深的,稱為「平埔族」;居住在山區漢化較淺的,稱為「高山族」。日本學者根據此一現象,刻意將原住民分為平埔九族和高山九族,以易於管理,此為平埔族分類之始。

  無論「生番」「熟番」「高山」「平埔」,小小一塊台灣,居然有這麼多的族群,彼此語言不同,文化不同,共存在這塊土地上生活。試想這麼多的民族,他們的來源,至今仍沒有一個普遍認同的說法,因其文化進展較慢,生活方式原始,當漢人大量移民潮湧入時,就注定一場又一場文化的挑戰與回應。清蔚園「台灣原住民系列」將以「平埔族」與「高山族」各九族的分類法介紹專題。>>下一頁